L’OTAN s’attend à une invasion russe de l’Ukraine

L’inquiétude grandit vis-à-vis du conflit entre l’Ukraine et la Russie, l’idée dominante aujourd’hui étant que Vladimir Poutine espère voir les pourparlers échouer pour créer un prétexte à la guerre

Environ 100 000 soldats russes – prêts au combat et équipés d’artillerie, de fournitures médicales et de dispositifs de brouillage pour perturber les communications ennemies – restent à proximité de la frontière ukrainienne malgré des semaines d’appels de plus en plus forts des capitales occidentales à la désescalade.

Des négociations vouées à échouer ?

Au lieu de cela, le président russe Vladimir Poutine a fait des demandes apparemment impossibles à ses rivaux démocrates pour réduire leur empreinte militaire en Europe orientale et centrale et donner une garantie de ne pas permettre à l’Ukraine de devenir membre du club de l’OTAN. Cela fait de cette crise non seulement un moment décisif dans l’avenir de l’Ukraine, mais aussi vis-à-vis de la sécurité de l’ensemble de l’Europe et du monde démocratique au sens large.

Personne ne semble croire que les rares pourparlers de cette semaine entre la Russie et les États-Unis, puis entre Moscou et les 30 alliés de l’OTAN, désamorceront immédiatement la crise.

Mais un indicateur clé pour savoir si l’impasse explose en une guerre plus large ou peut encore être retirée du gouffre sera de savoir si le Kremlin recherche véritablement le dialogue ou s’il ne fait que jouer le jeu symboliquement et pour son image. Une crainte parmi les diplomates occidentaux est que le président Poutine espère que les pourparlers échouent, créant ainsi un prétexte à la guerre, huit ans après son annexion de la Crimée et le soutien d’une insurrection dans l’est de l’Ukraine.

Si tel est le cas, alors les responsables ukrainiens pensent qu’une nouvelle action militaire contre eux est presque inévitable, car reculer sans rien montrer le ferait paraître faible. Une source a déclaré qu’il s’attendait à ce que toute attaque russe soit intense mais limitée – le Kremlin cherchant à réaliser de nouveaux gains avant d’accepter de négocier un cessez-le-feu.

Une Europe particulièrement faible

En essayant de comprendre ses calculs, un expert militaire occidental a également souligné l’âge du président Poutine – à 69 ans, il ne sera pas au pouvoir pour toujours – et le fait qu’il fait face à un Occident exceptionnellement faible. L’administration américaine est toujours meurtrie suite à un retrait désordonné d’Afghanistan, l’Allemagne a un nouveau gouvernement non testé, la France se prépare pour les élections présidentielles et tout le monde fait face simultanément à la pandémie de COVID. Cette combinaison de facteurs pourrait motiver le président russe à prendre davantage de risques avec l’Ukraine alors qu’il réfléchit de plus en plus à l’empreinte qu’il va laisser dans l’histoire, a déclaré l’expert militaire.

Les États-Unis et d’autres alliés de l’OTAN ont déclaré qu’ils n’enverraient pas de troupes pour soutenir l’Ukraine en cas de nouvelle invasion, car cette dernière n’est pas un État membre. Mais ils élaborent des plans pour augmenter le nombre de troupes déployées sur le flanc est de l’alliance pour renforcer ses défenses – une décision qui serait probablement considérée par la Russie comme agressive. De tels renforts pourraient également augmenter le risque d’une erreur ou d’un mauvais calcul de part et d’autre, ce qui rapprocherait l’OTAN et la Russie d’une confrontation directe. L’imprévisibilité et les enjeux élevés sont les raisons pour laquelle cette crise préoccupe autant les dirigeants occidentaux. C’est aussi pourquoi les ministres ukrainiens ont averti qu’un nouveau conflit dans leur pays pourrait être l’étincelle qui déclencherait la Troisième Guerre mondiale.

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